Un groupe électrogène peut peser de quelques kilos à plusieurs tonnes. Il est indépendant et produit de l'électricité grâce à son moteur thermique qui enclenche un alternateur.

Les plus puissants fonctionnent avec le Diesel ou encore le gaz.

Les unités de puissance d'un groupe électrogène se mesurent en kVA, VA, ou MVA.

On les utilise notamment dans des grands groupes industriels, dans des hôpitaux... Ils peuvent aussi servir pour les machines agricoles, de même qu'ils peuvent être utilisés chez les particuliers.